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El confinamiento masivo en los hogares salvó la vida a 450.000 personas en España

Carteles en un balcón con mensajes de ánimo. EFE
Carteles en un balcón con mensajes de ánimo. EFE
 Un estudio, publicado en Nature, estima que las medidas a gran escala evitaron 3,1 millones de muertes en toda Europa 

Los confinamientos a gran escala, así como "otras medidas no farmacéuticas", han contribuido a reducir con éxito la transmisión del coronavirus y a controlar la expansión de la pandemia en Europa, evitando unas 3,1 millones de muertes, según revela un estudio que publica la revista Nature. La investigación, desarrollada por el Imperial College London (Reino Unido), efectúa estimaciones sobre la reducción de la transmisión del virus a partir de una comparación de datos de 11 países europeos, entre ellos España, tomados hasta principios del pasado mayo.

Hasta el 4 mayo, los investigadores calculan que esas medidas podrían haber salvado hasta 3,1 millones de vidas en esos países, mientras que la cifra en España se sitúa en torno a los 450.000, explican sus autores en una conferencia telefónica. Entre los días 2 y 29 del pasado mes de marzo, recuerdan los expertos, los países europeos comenzaron a adoptar "intervenciones no farmacéuticas", como el cierre de escuelas y confinamientos, para frenar la propagación del Covid-19.

Esas medidas, sostienen, tienen un impacto social y económico y, en consecuencia, será importante evaluar su eficacia para determinar qué vías de acción deberán seguirse en el futuro para mantener el control de la pandemia. En este sentido, una estimación del número de reproducción (Rt) —el promedio de casos secundarios que cada infectado puede llegar a transmitir— es una medida útil, pero su cálculo puede resultar complicado si se utilizan datos de casos, ya que es probable que no llegue a comunicarse una mayor proporción de infecciones.

 España, de los once países analizados, registró la segunda tasa de contagios más alta, con un 5,5% de la población afectada

Como alternativa, los investigadores proponen que se calculen, de manera retrospectiva, los niveles de infección a partir del análisis de las muertes reportadas. Aunque reconocen que las cifras de fallecimientos también pueden proceder de informes incorrectos, consideran que son más fiables que las de casos y pueden ser más útiles para estimar la proporción de aquellos no reportados.  Por ello, el equipo del Imperial College recurrió a los datos de fallecimientos para detectar hasta el pasado 4 de mayo cambios en la evolución de la pandemia como resultado de la aplicación de NPI.

Estimaron que hasta esa fecha, entre 12 y 15 millones de personas en los once países analizados estuvieron infectadas por el SARS-CoV-2, entre el 3,2 y el 4% de la población, si bien detectaron oscilaciones significativas entre distintos países. La tasa más alta se registró en Bélgica, donde estiman que el 8% de su población estuvo infectada, seguida por España con un 5,5%, lo que supone unos 2,3 millones de afectados, mientras que la más baja se detectó en Alemania, con el 0,85% o 710.000 pacientes.

El resto de países incluidos en el estudio son Austria (0,76%), Francia (3,4%), Dinamarca (1,0%), Italia (4,6%), Noruega (0,46%), Suecia (3,7%), Suiza (1,9%) y Reino Unido (5,1 %). "Estos datos sugieren que, sin esas intervenciones, como los confinamientos o cierres de escuelas, hubiese habido muchas más muertes por Covid-19", señala en un comunicado uno de sus autores, Samir Bhatt.

La tasa de transmisión, prosigue, ha "caído en todos los países analizados" desde niveles altos hasta "niveles bajo control".

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