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Francia y EE.UU armarán a los países del Golfo

Bush durante su discurso en los Emiratos Árabes, en el que acusó a Irán de ser el principal promotor del terrorismo en el mundo. (Fotos: EFE)
Bush durante su discurso en los Emiratos Árabes, en el que acusó a Irán de ser el principal promotor del terrorismo en el mundo. (Fotos: EFE)

El presidente francés, Nicolas Sarkozy, ha confirmado que distintas empresas francesas firmarán “grandes contratos en las próximas semanas” con Arabia Saudí. Según ha anunciado Sarkozy en Riad, en un discurso ante el Consejo de Shura saudí, las firmas francesas han negociado contratos por unos 40.000 millones de euros, que afectan a los ámbitos militar y de seguridad, petróleo y gas y transporte.

El mandatario francés ha hecho estas declaraciones en el marco de una gira de importante contenido económico y político por el Golfo Pérsico que busca la cooperación bilateral en el campo de la energía nuclear para uso civil.

Por una 'mayor seguridad'
Estas negociaciones entre los dos países trata diversos frentes como la venta de un sistema defensivo francés a Arabia Saudí para reforzar la seguridad en la frontera del reino wahabí, por 10.000 millones de euros.

Otro contrato en el campo defensivo, por 12.000 millones de euros, incluye una oferta para la venta de helicópteros, aviones para uso militar, fragatas, submarinos y un sistema de defensa aérea, tal y como han anunciado diversos medios de comunicación locales.

Según las mismas fuentes, otros contratos prevén el establecimiento de sistemas para desalar agua y generar electricidad, además de la construcción de una línea ferroviaria entre La Meca y Medina, y otra entre las ciudades de Riad y Yeda, además de línea de metro en la capital saudí.

Tras pasar por Arabia Saudí, Sarkozy viajará a Qatar, donde serán firmados varios contratos, uno de ellos por unos 500 millones de euros para la venta de material eléctrico a ese país.

EE.UU venderá más armas
El Gobierno de Estados Unidos prepara el anuncio oficial de una venta de armas por un valor de miles de millones de dólares a los países del Golfo Pérsico, según ha declarado una fuente de la Casa Blanca a los diarios The Washington Post y The New York Times.

El anuncio podría realizarse este lunes, coincidiendo con la llegada a Riad del presidente de Estados Unidos, George W. Bush, de acuerdo con el funcionario, que forma parte de la delegación oficial del mandatario en gira por Oriente Próximo.

En julio, la secretaria de Estado, Condoleezza Rice, desveló el plan de venta de armas a Arabia Saudí, Emiratos Árabes Unidos, Kuwait, Qatar, Bahrein y Omán, cuyo objetivo, según dijo entonces, es reforzar su seguridad frente a Irán y Siria, y a los grupos terroristas Al Qaeda y Hizbolá.

Venta millonaria
En aquel momento se habló de un paquete total de 20.000 millones de dólares para ese grupo de países, aunque según recientes filtraciones a la prensa en Washington esa inversión podría referirse sólo a la parte que le correspondería a Arabia Saudí.

El funcionario de la Casa Blanca, que no entró en los detalles de las cifras, indicó que el Departamento de Estado se prepara para notificar oficialmente la venta al Congreso, como marca el procedimiento. La Legislatura tendrá 30 días para poner objeciones a la operación una vez que reciba el aviso, según la normativa estadounidense.

En 1986 el Congreso logró bloquear la venta de misiles portátiles Stinger a Arabia Saudí propuesta por el entonces presidente, Ronald Reagan.

La Casa Blanca ha dejado claro durante la gira de Bush por Oriente Próximo que Estados Unidos pretende fortalecer los lazos militares con las naciones del Golfo Pérsico para contener las ambiciones belicistas de Irán, a quién Bush ha acusado de ser el principal patrocinador del terrorismo en el mundo.

Unión frente al "enemigo"
En un discurso en Abu Dhabi, el presidente norteamericano dijo que los países árabes deben unirse para enfrentarse a la nación persa, que describió como una "amenaza" para sus vecinos.

Como parte de la transacción, Arabia Saudí compraría tecnología para convertir bombas convencionales en municiones de precisión con sistemas de navegación por satélite, conocida como JDAM ("Municiones de ataque directo conjunto"). Además, está prevista la venta de misiles Patriot a Emiratos Árabes Unidos y Kuwait.

El anuncio formal ha sido retrasado desde julio debido a las objeciones de algunos legisladores estadounidenses, que han indicado que la venta de esas armas a los árabes supone un peligro para Israel.

Bush llegará a Riad procedente de Dubai, donde realiza visitas culturales y se reunirá con estudiantes y con líderes jóvenes de la ciudad, uno de los centros comerciales y financieros más importantes de Oriente Próximo. En Riad cenará con el rey Abdalá Bin Abdelaziz en su palacio, sostendrá una reunión privada con el monarca y un encuentro con su gabinete.

Irán, tema central de la reunión
El mandatario estadounidense le pondrá al corriente de las gestiones que realizó en su visita a Israel y Jerusalén la semana pasada para impulsar el proceso de paz que relanzó en la conferencia de paz de Annapolis en noviembre. A esa conferencia el rey envió a su ministro de asuntos exteriores, el príncipe Saud al Faisal, lo que el funcionario estadounidense calificó como "una muy buena señal".

Estados Unidos ha pedido a los países árabes apoyo económico y político para el presidente de la Autoridad Nacional Palestina (ANP), Mahmud Abbas, y un acercamiento a Israel, con el que tan sólo Jordania y Egipto mantienen relaciones diplomáticas.

Irán será un tema fundamental en las reuniones que Bush mantendrá en Arabia Saudí, país que no abandonará hasta el miércoles.

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