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Reino Unido indemnizará a los iraquíes torturados por sus soldados

El Ministerio de Defensa del Reino Unido ha aceptado indemnizar con 2,83 millones de libras (unos 3,5 millones de euros) a un grupo de iraquíes torturados por militares británicos en Basora (sur de Irak) en 2003, según informaron este jueves los abogados de las víctimas.

La compensación será compartida por la familia de Baha Mousa, un iraquí que murió en septiembre del 2003 cuando se encontraba bajo custodia británica, y otros nueve iraquíes que sufrieron "tortura y malos tratos".

La decisión se anunció tras dos días de negociaciones entre los abogados del grupo de iraquíes y el Ministerio de Defensa, informó la firma de abogados Leigh Day & Co en un comunicado, en el que señalan que la compensación es para los hijos de Baha Mousa y para las otras víctimas que sufrieron a manos del Ejército británico.

Los letrados precisan que durante las conversaciones un general se disculpó por "el trato horroroso" que sufrieron los iraquíes por parte de los militares del Reino Unido.

Violación de los derechos humanos
En marzo pasado, el Gobierno británico anunció que estaba dispuesto a admitir su responsabilidad en este caso al reconocer que se habían violado los derechos de las víctimas.

Entonces, el Ministerio de Defensa dijo que el Gobierno admitía "violaciones sustanciales" de los artículos 2 y 3 de la Convención Europea de Derechos Humanos, que protegen la vida y prohíben la tortura.

Mousa, un recepcionista de hotel de 26 años, murió en los meses posteriores a la invasión de Irak cuando estaba bajo custodia británica en Basora, donde se concentraba el grueso de las tropas del Reino Unido.

Los soldados, absueltos por la corte marcial
Siete soldados británicos fueron sometidos a un juicio marcial tras su muerte, pero todos fueron absueltos del delito de maltrato a civiles iraquíes excepto uno, Donald Payne, que se declaró culpable y fue posteriormente condenado a un año de cárcel y expulsado del Ejército de Tierra.

Según argumentó la acusación durante el juicio marcial, que duró seis meses, el cadáver de Mousa presentaba 93 heridas.

Los soldados británicos del antiguo regimiento de Lancashire de la Reina -actualmente, regimiento del duque de Lancaster- detuvieron a los iraquíes en el hotel Haitham de Basora, después de descubrir armas y material explosivo en una redada contra insurgentes.

La acusación explicó ante el tribunal marcial que los militares mantenían a los detenidos encerrados con las cabezas encapuchadas y esposados, les privaban de sueño y les pegaban cuando incumplían órdenes de mantener ciertas posturas durante periodos de 36 horas.

La Justicia británica da la razón a la familia
Tras la absolución de la mayoría de los soldados, los familiares de las víctimas emprendieron un proceso civil que culminó en junio del 2007, cuando los Jueces Lores, máxima instancia judicial en Inglaterra y Gales, dictó, en contra de lo que sostenía el Gobierno, que la Convención Europea de Derechos Humanos se aplicaba también en el caso de Mousa, pese a haber sucedido en otro país.

Ese dictamen obligó al Ministerio de Defensa a efectuar una investigación interna que concluyó en enero pasado que, aunque no hubo maltrato sistemático de prisioneros, si hubo abusos puntuales por parte de algunos soldados en Irak.

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