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Una segunda ola de coronavirus podría matar a 120.000 personas en Reino Unido

Una mujer con mascarilla, en una tienda de Londres. ANDY RAIN (EFE)
Una mujer con mascarilla, en una tienda de Londres. ANDY RAIN (EFE)
Un estudio alerta del peligro que supondría un nuevo rebrote si no se toman las medidas correspondientes

Una segunda ola de coronavirus podría provocar este invierno en el Reino Unido unas 120.000 nuevas muertes, según advierten asesores médicos del Gobierno británico en un informe difundido este martes.

El documento elaborado por la Academia de Ciencias Médicas, encargado por el asesor científico jefe, Patrick Vallance, advierte de que un hipotético segundo brote de infecciones de coronavirus en este país podría ser más serio que el primero. Además, apunta a que, "en el peor de los casos", una segunda ola del virus podría matar en hospitales a 120.000 personas entre septiembre y junio de 2021 y considera que es necesario adoptar medidas ahora para mitigar el potencial de un segundo rebrote.

Cerca de 140 nuevas muertes por Covid-19 en Reino Unido
El Reino Unido registró 138 nuevas muertes por Covid-19, confirmadas tras una prueba diagnóstica, lo que eleva el total de fallecimientos, en las últimas 24 horas, hasta los 44.968, indicó este martes el ministerio de Sanidad británico.

El departamento de Salud señaló que hasta la fecha se han registrado 291.373 contagios, 398 de los cuales en las últimas horas.

Aunque el Gobierno facilita a diario la cifra de muertes confirmadas por un test, otras estadísticas indican que el número real de fallecimientos por el coronavirus es mucho mayor en el Reino Unido, que es el primer estado de Europa y tercero del mundo más castigado por la pandemia.


El documento, en el que han participado 37 científicos y académicos, admite que existe un alto grado de incertidumbre sobre cómo evolucionará la pandemia en este país en los próximos meses.

No obstante, establece que "el peor escenario razonable" podría ver cómo la tasa de reproducción del coronavirus R aumenta al 1,7 a partir del próximo septiembre.

Los expertos sugieren que podría darse un repunte en las admisiones y muertes hospitalarias en enero y febrero de 2021, similares o peores a las vistas en la primavera de 2020. Esos datos no incluyen los decesos producidos en la comunidad o en residencias de ancianos.

Las cifras tampoco tienen en cuenta la intervención del Gobierno a fin de reducir la tasa de reproducción ni el uso del fármaco dexametasona, que ha rebajado los fallecimientos por el virus.

"Esto no es una predicción sino una posibilidad", alertó el experto Stephen Holgate, del Consejo de Investigación Médica.

Agregó que el modelo "sugiere que las muertes podrían ser más elevadas en una nueva ola de Covid-19 este invierno, aunque el riesgo de que esto ocurra podría reducirse si adoptamos medidas de manera inmediata".

"Con un número relativamente bajo de muertes, tenemos una ventana de oportunidad crucial que nos ayuda a prepararnos para lo peor que nos pueda deparar el invierno", dijo.

Entre las medidas que pueden adoptarse, este experto incluyó la vacuna de la gripe para los más vulnerables y los trabajadores sociales y sanitarios, así como intensificar el sistema de detección y rastreo del coronavirus.

También instó a que haya "un sistema rápido de supervisión" en el país para frenar brotes locales cuando éstos se identifiquen.

Por su parte, Azra Ghani, presidenta de la unidad de enfermedades infecciosas epidemiológicas en el Imperial College de Londres, apuntó que son muchos los factores que pueden impulsar la tasa R al 1,7.

"Estamos valorando qué sería lo peor que podría ocurrir, como si hubiera más contactos... Los colegios podrían ser un factor, el regreso de la gente al trabajo....Ese tipo de cosas", señaló.

La experta observó asimismo que el virus se propaga con mayor facilidad en espacios cerrados y "por supuesto, en invierno pasamos más tiempo en espacios cerrados que en verano y es menos probable que mantengamos abiertas las ventas, lo cual impulsa la transmisión".

"También es posible que el virus pueda sobrevivir más tiempo en condiciones más frías", agregó.

Un portavoz del Ejecutivo británico dijo que el modelo empleado en este informe "representa el peor escenario basándose en que no haya ningún tipo de acción por parte del Gobierno y deja claro que no se trata de una predicción".

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