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Inmaculada Paz Andrade demanda una facultad de ciencias geológicas en la UVigo

Paz Andrade, ya con el birrete en la cabeza, a punto de recibir el libro de ciencia, el anillo y los guantes blancos. JAVIER CERVERA-MERCADILLO
Paz Andrade, ya con el birrete en la cabeza, a punto de recibir el libro de ciencia, el anillo y los guantes blancos. JAVIER CERVERA-MERCADILLO

La catedrática de Física Aplicada pontevedresa fue proclamada doctora honoris causa en la Escola de Forestais ▶"Estudié sin vocación ni entusiasmo, pero descubrí que me encantaba trabajar en un laboratorio", confesó

María Inmaculada Paz Andrade (Lérez, 1928) se convirtió este miércoles en la primera pontevedresa en ser proclamada doctora honoris causa por la Universidade de Vigo, la número 27 en la historia de la institución académica. Su nombramiento, propuesto por el Departamento de Física Aplicada, fue aprobado por unanimidad en el Consello de Goberno de la UVigo el pasado 21 de marzo. La ceremonia se celebró en la Escola de Enxeñería Forestal a instancias de la propia homenajeada ("hay que traer cosas a Pontevedra"), quien a sus casi 90 años está jubilada, pero, advierte, "seguiré activa hasta la muerte".

Así, la catedrática de Física Aplicada de la USC sumó un nuevo hito en su sobresaliente y dilatada carrera al recibir el diploma, el birrete, el libro de la ciencia y de la sabiduría, el anillo, los guantes blancos y la medalla que la distinguen como honoris causa después de "dedicar 45 años sin descanso a la investigación científica", tal como destacó el catedrático José Luis Legido, quien ejerció como padrino en el solemne acto.

Además de agradecer un reconocimiento que "para mí es lo máximo, un honor que me llena de alegría", Paz Andrade aprovechó su discurso para demandar a la UVigo, "la más sensible a las necesidades de Galicia", la creación de una facultad de ciencias geológicas ("la más próxima está en Oviedo") que lleve el nombre del "insigne científico gallego" Isidro Parga Pondal, "perseguido por el franquismo y que creó un laboratorio en su casa, al que venían estudiantes extranjeros".

PIONERA. Considerada una referencia mundial en los ámbitos de la microcalorimetría y la calorimetría diferencial de barrido, fue la primera mujer nombrada, en 1979, visiting research professor de la Universidad de Manchester. Previamente, en 1964, había sido la primera docente adjunta interina en la USC, donde se convertiría, en 1983, en la primera catedrática de Física Aplicada. Tres décadas más tarde fue también la primera investigadora reconocida con la medalla de oro de la Real Sociedad Española de Física.
 

Un abrazo que sella la proclamación
Un abrazo que sella la proclamación. JAVIER CERVERA-MERCADILLO - Salustiano Mato e Inmaculada Paz Andrade
El rector en funciones, Salustiano Mato, abrazó cariñosamente a Andrade –a pesar del birrete que se empeñaba en caerse para sellar la adhesión de la catedrática a la UVigo, "en sinal de paz, benevolencia e amizade coas que sempre haberedes exercer o voso ministerio".


Celtista y enamorada de Vigo, Paz Andrade inició su discurso recordando la casa familiar en la que llegó al mundo, en Lérez, "donde nació y murió mi abuelo, Juan Bautista Andrade", antes de rememorar cuando inició sus estudios en Ciencias en Compostela, "sin entusiasmo ni vocación, que era la medicina", pero pronto descubrió que "me encantaba trabajar en un laboratorio". Comenzó así una extensa trayectoria científica, en la que "introdujo la microcalorimetría en España y creó escuela investigadora en esta especialidad", tal como subrayó Legido.

De hecho, Andrade impulsó el grupo de Microcalorimetría de la USC, para el que construyó "con sus propias manos" dos microcalorímetros a partir de los planos que le había facilitado el director del Instituto de Microcalorimetría y Termogénesis del CNRS de Marsella, Eduard Calvet. Él fue uno de sus grandes valedores, junto al catedrático británico Henry Skinner, quien en 1973 desempeñó un papel decisivo para evitar que la pontevedresa dejara la Universidad tras ser defenestrada por el Régimen.

INCENDIOS. Ada –como le gusta que la llamen– fue reconocida con distinciones como la Medalla Castelao de la Xunta de Galicia, el Premio María José Wonemburger, el premio Galicia de Investigación Científico-Técnica Antonio Casares y Rodrigo, las insignias de oro de la USC y de la Real Sociedad Española de Química o el premio Pontevedreses de Diario de Pontevedra. También protagonizó en 1994 un número monográfico de la "prestigiosa revista Journal of Chemical Thermodynamics", tal como recordó Legido, y atesora en su trayectoria la dirección de 39 tesis de doctorado, la publicación de 20 libros, más de 200 artículos y la coordinación de 29 proyectos de investigación. Entre ellos, el que llevó a cabo el grupo multidisciplinar Thor, centrado en el desarrollo de "sistemas informáticos para luchar contra los incendios forestales en todas sus etapas", que impulsó en 1999 con la participación de más de 40 especialistas.

Al acto asistieron, entre otras autoridades, el rector en funciones de la UVigo, Salustiano Mato; el rector de la UDC, Julio Abalde; el vicerrector de Oferta Docente e Innovación Educativa de la USC, Roberto Javier López; el vicerrector en funciones del campus de Pontevedra, Juan Manuel Corbacho; el presidente del Consello Social de la UVigo, Ernesto Pedrosa, y la presidenta del Congreso de los Diputados, Ana Pastor.

Salustiano Mato: "Estamos entre as mellores universidades do mundo"
Mato recordó su encuentro con Ada Paz cuando comenzó la carrera y ella era su profesora de Física en la USC. "Non me pasou desapercibida. Muller pioneira que se impón nun mundo totalmente masculino onde predominan o azul mariño e o gris escuro". Además, destacó el compromiso con su país y el trabajo de formación de cientos de científicos, así como "a xeración de riqueza intelectual e económica nun país que o necesitaba e o necesita na actualidade".

En uno de sus últimos discursos en el cargo, Mato repasó la trayectoria de la UVigo durante sus ocho años de mandato, "nos que acadamos un campus de excelencia internacional, o Campus do Mar, lanzamos tres picosatélites ao espazo que nos situaron no mundo, apostamos pola transferencia de coñecemento e pola internacionalización, apoiamos a especialización e abrimos a Universidade á sociedade". Destacó el aumento de matrícula y la presencia en los rankings, "que nos fixou entre as mellores universidades do mundo", y el regreso del Pergamiño Vindel.

Inmaculada Paz Andrade demanda una facultad de ciencias geológicas...
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