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El CSIC busca la producción ultrarrápida de anticuerpos contra o coronavirus

Pruebas en un laboratorio. XESÚS PONTE
Pruebas en un laboratorio. XESÚS PONTE

Un equipo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) investiga cómo producir de manera "ultrarrápida" anticuerpos neutralizantes contra el coronavirus, un proyecto que propone la transferencia de anticuerpos humanos listos para su uso y generados en el laboratorio a través de dos métodos novedosos.

Por un lado, los científicos proponen la modificación de un anticuerpo humano neutralizante del anterior virus SARS de 2002 para convertirlo en otro que bloquee al SARS-CoV-2, el actual. Por otro lado, trabajan en la generación acelerada de nuevos anticuerpos mediante la recreación de un "centro germinal" en placas de cultivo.

Si la estrategia funciona, se probará en modelos animales y posteriores ensayos clínicos con pacientes, con el objetivo final de producir fármacos antivirales basados en estos anticuerpos a escala industrial, como sucede en los tratamientos de inmunoterapia contra el cáncer.

El objetivo es producir fármacos antivirales basados en esos anticuerpos

A diferencia de otros antivirales, los anticuerpos tienen especificidad por el patógeno, carecen de efectos secundarios y son duraderos: una única dosis puede ser eficaz durante días o semanas sin tener que aplicarla varias veces al día o todos los días, según estas fuentes.

El equipo de investigadores que dirige el inmunólogo Balbino Alarcón, del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (CBMSO, centro mixto del CSIC y la Universidad Autónoma de Madrid), ha utilizado con éxito el primero de dichos métodos para generar anticuerpos neutralizantes. Uno de ellos, denominado H5L5, bloquea la entrada del virus en células humanas en un 30%.

"Para que el virus entre en la célula la proteína S de su envuelta debe unirse a la proteína celular ACE2", explica Alarcón, quien agrega que el éxito de las vacunas depende de que se generen anticuerpos, también conocidos como inmunoglobulinas, capaces de unirse y bloquear al virus antes de que penetre en las células.

Sin embargo, "el corto tiempo de reacción a la pandemia hace que, mientras se logra una vacuna eficaz, métodos como el de la administración de anticuerpos neutralizantes generados fuera del organismo parezcan la mejor opción".

El CSIC busca la producción ultrarrápida de anticuerpos contra o...
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