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El CSIC ensayará la próxima semana con animales una vacuna contra el covid

Investigadores trabajando en la vacuna contra el covid-19. EP
Investigadores trabajando en la vacuna contra el covid-19. EP
Está basada en una modificación del virus usado para erradicar la viruela en los años setenta

Investigadores del Centro Nacional de Biotecnología (CNB), del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), iniciarán la próxima semana los ensayos preclínicos con animales un candidato a vacuna contra el covid-19, basado en una modificación de la que se usó contra la viruela.  Así lo ha anunciado este viernes el Ministerio de Ciencia e Innovación, que explica que el grupo que lidera Mariano Esteban junto a Juan García Arriaza está desarrollando una vacuna basada en una modificación del virus usado en la erradicación de la viruela en los años 70. Este equipo del CSIC ya consiguió la generación de vacunas contra el ébola, el zika o el chikungunya.

En concreto, utilizan una cepa muy atenuada del virus Vaccinia (llamado MVA), de la familia del virus de la viruela, como vector viral para insertarle genes del nuevo coronavirus que puedan inducir una buena respuesta inmune frente al SARS-CoV-2.  "Hay posibilidades reales de inducir protección utilizando esta aproximación con una sola dosis de la vacuna, lo que se ha conseguido en proyectos anteriores del laboratorio para la generación de vacunas contra ébola, zika y chikungunya", ha indicado el Ministerio de Ciencia. 

El ministro, Pedro Duque, ha dado cuenta de esta noticia en su cuenta de Twitter: "El grupo de investigadores que lidera Mariano Esteban junto a Juan García Arriaza en el @CNB_CSIC ya tiene un candidato a vacuna. Iniciarán ensayos en animales la semana que viene. Muy orgulloso de este primer paso en la larga carrera hacia una vacuna". 

El grupo de investigación que lidera Mariano Esteban junto a Juan García Arriaza en el @CNB_CSIC ya tiene un candidato a vacuna. Iniciarán ensayos en animales la semana que viene. Muy orgulloso de este primer paso en la larga carrera hacia una vacuna. https://t.co/kmyMKhj1DG pic.twitter.com/3lwOtjyTCE

— Pedro Duque (@astro_duque) May 1, 2020

La investigación del grupo de Esteban arrancará la próxima semana una nueva fase en el desarrollo de su proyecto de vacuna, un proceso de generación que pasa por varias fases, cada una de las cuales necesita varios meses. Así, en primer lugar, se desarrolla la generación del prototipo de vacuna en el laboratorio, mediante ensayos en células en cultivo, una fase que ya ha sido completada. 

En la segunda fase se pueden comenzar los ensayos preclínicos con modelos animales con el objetivo de demostrar que la vacuna es inmunogénica y eficaz, es decir, que produce una respuesta inmune protectora frente al patógeno, y que es segura y no causa efectos adversos, que es la que se iniciará la próxima semana. 

Una vez finalizada esta etapa, se pasaría a la fase clínica con humanos, que a su vez tiene varias fases. En primer lugar, se evalúa su seguridad en voluntarios sanos, que no tienen la enfermedad, para confirmar que la vacuna no induce efectos adversos. Después se estudia su eficacia en personas que están expuestas al virus, para confirmar que se genera respuesta inmune y que esta respuesta inmune, protege. 

De manera paralela, se debe estudiar la manufactura de la vacuna a gran escala para confirmar que se pueden obtener las miles de dosis necesarias para la población y que conserva las propiedades con las que se había diseñado, manteniendo su eficacia y seguridad, destaca el Ministerio. 

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