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Pacientes obesos con hígado graso tienen más riesgo de sufrir la covid-19

Persona con obesidad. ADP
Persona con obesidad. ADP
El 80% de los pacientes con forma grave de infección por coronavirus tienen obesidad y un porcentaje considerable presenta algún tipo de fallo hepático

Los pacientes con obesidad e hígado graso con inflamación tienen un mayor riesgo de sufrir la enfermedad covid-19 por presentar su dolencia unas características que favorecen la entrada del virus, según un estudio divulgado en la revista científica Journal of Hepatology. Los investigadores han constatado que datos recientes de la Sociedad Española de Obesidad apuntan a que el 80% de los pacientes con forma grave de infección por coronavirus tienen obesidad y dentro del amplio espectro de síntomas, un porcentaje considerable presenta algún tipo de fallo hepático.

La enfermedad esteatohepatitis no alcohólica o hígado graso se caracteriza por inflamación y fibrosis hepática, está asociada a la obesidad y afecta a 1.900 millones de personas en el mundo. El estudio evidencia la mayor vulnerabilidad de las personas con esta dolencia en caso de infectarse de coronavirus.

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En los pacientes con obesidad y esteatohepatitis no alcohólica, se identifica una expresión más elevada de ACE2, el receptor celular del virus, y de Tmprss2, una molécula que facilita la unión de las membranas del virus y la célula. Los investigadores participantes en el análisis han concluido, por ello, que "estos pacientes presentan una maquinaria de entrada del virus muy eficaz, aumentando su vulnerabilidad en caso de infección".

En el mismo estudio se ha identificado que esta maquinaria de entrada del virus no está elevada en pacientes con obesidad y esteatosis (un estadio más leve que la esteatohepatitis) ni en pacientes con obesidad y diabetes tipo 2, enfermedades que también están muy ligadas.

El estudio ha sido liderado por el laboratorio de Molecular Metabolism de Ruben Nogueiras, investigador del Centro Singular de Investigación en Medicina Molecular y Enfermedades Crónicas de la Universidad de Santiago de Compostela y el de Liver Disease de Malu Martínez Chantar del laboratorio CIC Biogune y Ciber de Enfermedades Hepáticas y Digestivas.

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