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Una marea roja tiñe las rías de Vigo y Pontevedra

Mar de ardora en Vigo. EP
Mar de ardora en Vigo. EP
El fenómeno, conocido como 'mar de ardora', se debe a un organismo inocuo: Noctiluca scintillans 

Una marea roja tiñó las aguas las rías de Vigo y Pontevedra en las últimas fechas. Según informa el Ministerio de Ciencia e Innovación, el último episodio se registró este miércoles entre Canido y Samil a media tarde. 

Esta mareas rojas no tóxicas tienen con un tono anaranjado intenso, que resulta "muy espectacular" cuando se acumulan en la orilla de las playas. El organismo responsable de estas mareas es un dinoflagelado heterótrofo inocuo, Noctiluca scintillans, que "posee una limitada capacidad de movimiento y desarrolla proliferaciones de forma habitual durante el verano en las rías gallegas, a menudo entre julio y septiembre".

El Ministerio informa de que se dispersan y concentran a merced de las corrientes superficiales y durante esta época las condiciones ambientales –estabilidad y mayor temperatura– y la abundancia de alimento –plancton– producen que sus poblaciones crezcan hasta el punto de teñir el agua de mar. 

"Su tamaño suele rondar entre 0,5-1 mm y puede verse a simple vista como bolitas diminutas que flotan en el agua. Poseen un único flagelo de gran tamaño y en el interior se aprecian a menudo los restos de presas de las que se alimenta: toda clase de microorganismos planctónicos, incluyendo fitoplancton (diatomeas, otros dinoflagelados, etc) y microzooplancton. No es tóxica ni realiza fotosíntesis, pero sí contiene compuestos anaranjados (carotenoides) que dan color a sus proliferaciones", explica Ciencia e Innovación.

Noctiluca scintillans es una especie cosmopolita en latitudes bajas y medias. En otras regiones del mundo las proliferaciones de Noctiluca pueden tener colores rosáceos e incluso verdes, debidas estas últimas a microalgas verdes que viven en su interior.

"Noctiluca no plantea ningún riesgo para la salud pública”, señala Francisco Rodríguez, investigador del Departamento de Fitoplancton Tóxico y Mareas Rojas del Centro Oceanográfico de Vigo, "aunque en algún caso se ha descrito sensación de picor leve en la piel asociado a la liberación de amonio en el agua durante sus proliferaciones".

Su característica más llamativa, y que comparte con otros géneros de dinoflagelados, es la bioluminiscencia, que resulta especialmente intensa en Noctiluca debido a su tamaño. También conocida como “mar de ardora”, consiste en destellos de luz que se activan por agitación mecánica. La vibración activa en las células impulsos eléctricos que provocan una disminución del pH en los centellones (orgánulos celulares esféricos), que activa la luciferasa y libera la luciferina, la cual sufre una oxidación en la que se producen fotones azulados en Noctiluca (λ=475 nm). "Durante la noche se observó una intensa ardora, dado que las células no se dispersaron demasiado y podía verse todavía color en el agua al anochecer", señala Francisco Rodríguez.

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