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No hacer absolutamente nada

NO HACER absolutamente nada, y más durante unas vacaciones, entraña un buen puñado de acciones. De hecho, para conseguirlo, para no hacer nada de nada, hay que acometer muchísimas cosas, casi nunca reconocidas, ciertamente. Es el precio de la inutilidad. Para empezar, te levantas tarde, porque te parece desde siempre que eso es vida. Pero no es sencillo. No estás...
Ilustración para el blog de Juan Tallón. MARUXA

¿Eres un bocazas?

¿SABES GUARDAR un secreto? ¿Eres un bocazas? Mantener a salvo un secreto ajeno es dificilísimo. Hacerlo casi compensa cualquiera de tus posibles defectos. Al fin y al cabo, al preservarlo demuestras que puedes resistir una gran tentación. Contar algo que nadie salvo tú sabe siempre lo es. Las tentaciones son uno de los mayores retos que te lanza la vida; cuando las superas,...

La importancia del supermercado

ME GUSTA IR AL supermercado. Siempre consigue que me sorprenda porque existan tantas cosas distintas para comer. Es un lugar para tomar el pulso a un barrio, a una ciudad, a la vida ordinaria. Cada etapa de nuestra vida lleva asociado, seguramente, un área comercial. Ni el súper ni el hipermercado, sostiene Annie Ernaux en Mira las luces, amor mío, son reductibles «a su...

Demasiadas diatribas

QUEDÉ A cenar con una amiga que quería que nos pusiésemos al día de nuestros últimos problemas personales. No nos vemos mucho, así que casi siempre necesitamos tener problemas personales para encontrarnos y celebrar ese momento. Algo es algo. A partir de cierta edad, te vas convirtiendo en una persona que no tiene tiempo, aunque al final de la tarde te preguntas qué...

No hay plátanos

Nadie sabe cómo, nadie sabe cuándo, pero de pronto el brillo se apaga y el mundo se queda a media luz, y tú empiezas a ir cuesta abajo sin vislumbrar el final. Siempre es así. "Según me han contado, tuve una abuela que sufrió depresión durante toda su vida. Se murió. No la conocí. Y sigue teniendo depresión, bajo la tumba, no se ha curado, la muerte no puede con todo",...

Síguele el juego

Nunca hay que perder la ocasión de seguirle el juego a alguien. No existen las vidas con demasiadas historias, así que cuando se te atraviesa una ajena, por qué no hacerla tuya. Hace unas semanas, a una amiga la confundieron en la calle con Almudena Grandes. "Me encantó La madre de Frankenstein. Eres mi escritora preferida", le dijo un hombre al salir de una farmacia. Mi...

Eres un pesado, ¿lo sabes?

El pesado es una figura universal, odiosa, repelente y desgraciadamente invencible. Nadie puede con ella. Viene de muy atrás. No estoy seguro, pero quizá ya Dios era un pesado. O en su defecto algunos monos. Después de siglos de historia, nadie ha logrado aún pararle los pies al pesado de un modo definitivo, irreversible. No existe un sortilegio, un aburrimiento, un trapo,...

Cálzate

Hablar a las paredes es de lo más común y, con la costumbre, nada traumático. Solo necesitas tener al lado a alguien no demasiado interesado en escucharte. O tal vez cansado de hacerlo, depende. Es frecuentísimo, casi seguro, que esa persona que te hace poquísimo caso mientras hablas sea un ser querido: una pareja, un padre, una hija, un hermano, una amiga. Un desconocido...
Ilustración para el blog de Juan Tallón. MARUXA

Se busca

CADA CIERTO tiempo veo publicado en un periódico nacional un anuncio que dice "Se busca matrimonio en régimen interno. Para limpieza y mantenimiento de vivienda particular en Madrid. Se requiere experiencia previa demostrable. Sueldo a convenir". En una tipografía más pequeña, debajo, se incluye el número al que deben llamar los interesados. El teléfono contiene tantos...

¿El baño, por favor?

Hace cuatro años acudí a una feria literaria en otro país con el fin de participar en varias mesas redondas a lo largo de tres días. La organización había elegido, para el programa de ese año, un tema que, honestamente, ya no recuerdo. No sé qué de literatura y autobiografía, o belleza y barbarie, o novela y postmodernidad. En fin, ni idea. No es que no lo recuerde porque...

Al final se besan

Cada edad parece tener un guión, unas conductas fijadas, unos sueños, y es una porquería, honestamente. Te hacen creer que debes acompasarte al tiempo, en lugar de zarandearlo sobre tu cabeza como si fuese solo una camiseta recién sacada, en tu primer día de playa. "Asume tu edad", te sugieren a menudo, y bajo ese letrero se filtra la idea de que las distintas edades son...
MC

Principio y fin del amor

La protagonista de  Gema, la nueva novela Milena Busquets, se despierta una mañana y nota que su novio se mueve a su lado, en la cama. Al poco, Bruno da un brinco y se viste en treinta segundos, como solo alguien con muchas ganas de regresar a la cama es capaz, y después se va a comprar algo para el desayuno. Cuando aprecia el sonido de la puerta al cerrarse, ella se...
MX

En casa de tus padres

 A veces regresas a casa de tus padres, a tu casa, que fue más tu casa hace años que ahora, y te quedas mirando una fila de libros, o un armario con apuntes, o un estante con medicinas, o unas sillas todavía en uso, o un baúl con ropa vieja, o una caja de zapatos llena de recortes, o un cuadro colgado, o un aparador con fotos, y no puedes menos que exclamar "ostras"....
MX

Instrucciones para contar el dinero

HELENA ES TODAVÍA DEMASIADO pequeña para que sus abuelos le den dinero a escondidas, así que el Día de Reyes mi padre me deslizó un sobre blanco, en el salón de su casa, susurrando "esto es para la niña". Asentí y lo guardé en el bolsillo rápidamente, sin mirarlo. Pero la curiosidad me consumía. Necesito saber cuánto dinero llevo siempre encima, como necesito saber en qué...

Casi una película de Kubrick

Shilby Foote (1916-2005) quiso ser novelista. De hecho, escribió cinco novelas. Pero alcanzó la celebridad como autor de una obra de historia monumental, en tres volúmenes, sobre la guerra civil estadounidense, que en los años noventa inspiraría una conocida serie documental para la televisión, vista por docenas de millones de norteamericanos, y que lo hizo...
Mx

Hermoso error humano

EL ERROR HUMANO ES una de nuestras grandes obras; casi diría que aciertos, pero mejor no abusar de este tipo de contradicciones. Podemos afirmar, sin embargo, que sin equivocarse es muy difícil acertar. Hace unos días, en la sección de cartas al director del diario El País, aparecía una breve fe de errores en la que se destacaba que "Isabel Pantoja no aconsejó sonreír en...

Asuntos pendientes

Comprar un traje nuevo, aunque no te haga falta. Cambiar la lámpara de la sala. Leer El príncipe negro . Dejar una falsa nota de suicidio en un libro de la biblioteca. Borrar al menos quinientas notas del teléfono. Escribir un diario durante un año entero, sin fallar un día. Volver a llevar zapatos. Entrar al Lidl para palpar el ambiente. Decir "no" a escribir un prólogo....
Ilustración para el blog de Juan Tallón. MARUXA

La cena del adiós

EL 17 DE MAYO DE 1983, el escritor Donald Barthelme organizó en un restaurante de Nueva York una cena con un puñado amigos, todos escritores experimentales como él. Podía parecer un encuentro más, pero con el paso del tiempo se convirtió en un acontecimiento histórico, con aires de adiós generacional. Entre los autores convocados estaban Thomas Pynchon, William Gaddis,...
Ilustración. DP

Ascensores contra quirófanos

"Lo peor de un hospital son los ascensores", decía el editor, profesor y escritor Carlos Pujol Lagarriga, que nunca hablaba por hablar, y que conocía demasiado bien los hospitales. Al lado de los ascensores, aseguraba, espacios como los quirófanos son más o menos una broma. Quizás tuviese razón. Después de todo, sabemos por qué nos asustan los quirófanos. Las cosas que...
Mx

Parece una tontería

Con el tiempo, todos acabamos pareciéndonos a algún personaje; solo en contadas ocasiones, descubrimos qué personaje es. A mí me pasó hace poco, cuando por alguna razón creí buena idea comprar La invención de la soledad  en una plataforma de artículos de segunda mano. Costaba un euro y medio, así que supongo que esa fue la razón. Acababa de oír que era uno de los...
Ilustración para el blog de Juan Tallón. MARUXA

Tienes que leer a Stallone

"TIENES QUE LEER A Stallone, no es ninguna coña", me dijo un amigo hace unos años, después de una cena. Me pareció que hablaba en serio, aunque no demasiado en serio, como cuando sueltas una de esas bromas que no quieren ser bromas, pero no saben como se hace eso. Pasó el tiempo en forma de años, con esa delicadeza que a veces despliegan los meses para hacer como si no...
T

Muertes paralelas

SCOTT FITZGERALD Y Dorothy Parker tuvieron en cierto sentido vidas paralelas. Pero también muertes. Ambos escritores fallecieron de un ataque al corazón, tras una vida entera escribiendo y bebiendo, y toda su fama les sirvió apenas para tener un entierro discretísimo, casi olvidados. Hace solo unos días, a través de un reportaje de Laurie Gwen Shapiro en The New Yorker,...
tallon

El mejor amigo

Es difícil existir sin tener un mejor amigo. Habría que llevar las cargas secretas de uno mismo toda la vida, y sería como estar de pie por dentro continuamente, sin caer en una silla o sobre una cama. Tu mejor amigo es una forma de simplificar, y simplificar siempre es bueno. No necesitas cinco ni diez, sino al mejor. En su compañía, y solo en la suya, seguramente, se...
Juan Tallón - Leer en agosto - 31.07.20 - Portada

Leer en agosto

SELECCIONAR EL libro que vas a leer cada vez, apenas acabes el que tienes entre manos, es una operación en la que se gastan solo unos minutos. Intentas no interferir con ella en la velocidad que lleva tu vida. En general, las pequeñas decisiones —leer "ese" libro, preparar "esa" comida, vestir "esa" ropa, ver "esa" película, etcétera— se acompasan al...
San Miguel

Cerveza de ficción

Para los vecinos de Vilardevós, la San Miguel era una religión. No querían otra cerveza
portadatallon

Cómo no la vas a querer

LA EDITORA Belén Bermejo dice "me encanta" varias veces al día. También dice a diario "maravilloso" y "fenomenal" y "me parto". Solo algunas veces se le escapa un "arghhh", un "tre-men-do" o "el horror". Eso no significa que no tenga bastantes días malos o que algunas personas le resulten soporíferas o ciertos escritores patéticos. Es así. Pero...
Maycar

Discoteca

Un sitio más allá del cual no hay nada, eso era una discoteca. Hasta que las cerraron. No sabemos en qué se convertirán ahora que vuelven a abrir, y ni siquiera podrás usar las pistas de baile para no bailar, pues estarán prohibidas.En su vieja versión, la discoteca equivalía al último destino. Cuando se cumplía la hora, solo podías dar la vuelta, regresar a casa...
sillas2

Solo era una broma

Ningún mueble resiste la comparación con la silla. Es la pieza reina del diseño. Una silla siempre es algo más que una silla. Puede ser mesa, estantería, puerta, casi cama. En el fondo, una silla es una idea, y las ideas son los objetos más poderosos que existen. Hace años, una firma exportadora de asientos de diseño celebró su aniversario elaborando un libro dedicado a...
Ilustración para el blog de Juan Tallón. MARUXA

Sea crítico

SE HACE DIFÍCIL Y ABURRIDO imaginar una existencia sin críticas. ¿Vivir sin decir que alguien es cursi, o gilipollas, o sin pensar "me cago en la puta, qué tonto eres", refiriéndote a ti mismo? Muy difícil, sí, y tedioso. Qué necesidad. Hay muchos niveles de crítica. Yo pensaba que la persona más crítica del mundo era una vecina de mis padres. No se conformaba con pensar...
Tallón

Ropa exblanca

EN EL PRIMERO C VIVE una mujer que nunca he visto, salvo una vez a través de la mirilla de mi puerta. Eran las seis y media de la mañana y mi hija estaba gritando en sueños. Me levanté a ver qué ocurría, y al pasar por la puerta oí tacones en el rellano. A esas horas, oír tacones es como oír disparos. Me asomé a la mirilla a tiempo de distinguir a la vecina fugazmente,...
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