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Pequeños placeres inútiles

EN LA tranquilidad del 1 de enero, cuando el primer sol del año va extinguiendo la Nochevieja y medio país la despide con chocolate caliente o una última copa, la ciudad de Betanzos amanece envuelta en el ambiente inquieto y bullicioso de un día de feria. Es la mañana en la que los visitantes acuden al mercado a curiosear, a dar un paseo o a concederse un capricho, pero,...

La era de Ofiuco

POCAS MENTIRAS encierran tanta verdad como una auténtica superstición. No me refiero a conjuros menores ni a magias amañadas, con sus recetas vacías y sus trasnochados talismanes. Los tréboles de cuatro hojas, las patas de conejo, las herraduras de caballo. Ahí no hay nada más que fetichismo. Me refiero a supersticiones de entidad. A las antiguas simetrías que conforman la...

Historia de una cama imposible

ES TERRIBLE descubrir, sobre todo a cierta edad, que la única forma de regresar alguna vez a una cama es saliendo de ella. Sea la cama que sea. El regreso -quién lo iba a decir- está condicionado por la marcha. Uno no puede volver si antes no se ha ido, de igual forma que no puede haber reconciliación sin riña o redención sin pecado. Otra cosa es que tenga uno ganas de...

La vejez y Kirk Douglas

UN DÍA cualquiera estás en tu casa, tal vez pelando patatas o leyendo la última entrevista de Patrick Süskind, cierras un instante los ojos, bostezas con profundidad, extiendes los brazos un poco hacia arriba y un poco hacia atrás, desperezándote con rudeza y, de repente, cuando te quieres dar cuenta, han pasado veinte años. La vejez, como la infidelidad o la resaca, es...

Una buena novela

ME LLAMA la atención lo pacíficamente extendida que está la idea de que una buena novela —una buena película, un buen relato, en general— se compone de una buena trama, unos buenos personajes, unos buenos diálogos, un puñado de buenas escenas y un buen uso de los recursos técnicos y estilísticos. Como si eso, que lo es todo, fuese suficiente. Pensar que la suma de las...

A veces un paraguas

ME CONTABA mi suegro hace algún tiempo que su padre, a quien, de joven, no le hacía especial gracia el cine, solía ir todos los domingos a una conocida sala de fiestas que había en la calle del Paseo de Ourense llamada La Bilbaína para presenciar lo que por aquel entonces se conocía como "un debut". Las vedettes de turno, una vez aburrido Madrid, se dedicaban a pasear su...

¡A mí la desproporción!

SUELO ELEGIR la cola del supermercado que más despacio parece avanzar. Las observo desde la distancia, con disimulo, estudio sus ritmos y escojo la que va más lenta. Es una estrategia infalible. Con los años he aprendido que eligir la que aparenta ser más rápida es un error. En cuanto te colocas en la fila, ésta se estanca de repente, sin previo aviso, y al mismo tiempo la...

Ya no se hacen las cosas como antes

A MENUDO, cuando uno pierde de vista sus referencias, conviene regresar al Grace de Jeff Buckley. En ese disco está todo. Incluso lo que no está en él. ‘Lilac Wine’ , ‘ Dream Brother ’, ‘ Lover , You Should’'ve Come Over ’... Siempre he creído que Grace es una especie de piedra de Rosetta del rock. Sirve para entender y comparar todo lo demás. Constituye uno de los...

Instrucciones para cruzar un paso de cebra

L a vida está repleta de momentos decisivos que no conviene dejar a la improvisación ni afrontar de repente, sin una etapa previa de análisis y planificación. Hace unos días leí en la prensa que Ozzy Osbourne, líder de la banda de rock Black Sabbath, ha manifestado su deseo de que el día de su funeral no suene ninguno de sus propios éxitos musicales, que considera...

La trampa de la puntualidad

SUELO CHARLAR a diario con Javier Fraiz. Ambos formamos parte de un grupo de WhatsApp en el que también militan otro periodista y un abogado. Es asombrosa la cantidad de asuntos que podemos llegar a comentar sin apenas decir nada. Nos pasamos el día hablando a lo largo de extensísimos silencios. Por supuesto, todos permanecemos en el grupo libremente, aunque contra nuestra...

Cinco minutitos más

HAY GENTE que se despierta todos los días a la hora que le da la gana. Personas que duermen hasta que no pueden más. Hasta que no les queda ni una arenilla de sueño entre los párpados. Se acuestan tarde o temprano, es indiferente, y duermen despreocupadas, ajenas al reloj, hasta que su cuerpo decide que ya está harto de tanto descanso, sea la hora que sea. Personas que...

Horarios europeos

HAY VERDADES que uno descubre poco a poco, a medida que va viviendo, como esos lugares ilustres que conoces por las fotos pero no acabas de creerte del todo hasta que un día los ves con tus propios ojos. Me vienen ahora a la mente la conciencia de la muerte, la naturaleza hipócrita del ser humano, la crueldad del primer mundo. Conceptos que han resonado desde siempre a lo...

Ser moderno

LO EXPLICA muy bien Terence Winter en el segundo capítulo de Vinyl . Lo importante, acaso lo más importante, es ser auténtico. No hay más verdad que esa. La idea se refleja con nitidez en las palabras de Richie Finestra al asistir por primera vez a un concierto de The Velvet Underground en un club de Manhattan con Andy Warhol y su séquito: "¿Escucháis eso? A eso me refiero...

Qué ignorante es la gente corriente

HACE UNOS días recibí la visita de una vieja amiga a la que hacía tiempo que no veía. Me comentó que, por fin, después de haberse quedado en el paro hace dos años y de haber aprovechado las circunstancias para ser madre –algo que llevaba algunos años aplazando–, había conseguido trabajo recientemente en una importante fábrica gallega del sector alimentario.  No estaba...

La maldición y Rafa Cabeleira

HABÍA QUEDADO con Rafa Cabeleira en el Liceo Casino de Pontevedra, donde ambos solemos reunirnos todos los meses para debatir sobre el romanticismo alemán y, en particular, sobre la influencia del pietismo en la obra de Friedrich Hölderlin, y en un momento dado, mientras me dirigía a mi cita con cierta premura, una anciana me abordó cerca de la Praza da Leña implorando...

Gente en camiseta

"HE VISTO gente en camiseta", decía Urbano Cairo escandalizado, como quien le dice a su señora "he visto a tu hijo entrando de un club de alterne" o "he visto al del tercero magreándose con el del quinto en el portal". Según cuenta El Confidencial, el italiano salía del edificio de Unidad Editorial, en la Avenida de San Luis, en Madrid, donde se ubican los diarios El Mundo...

El mejor bocadillo de la historia

POR FORTUNA, no sé cuál es la mejor novela de la historia. Tal vez sea Suave es la noche . O La invención de Morel. O Guerra y paz . O Pedro Páramo . O La metamorfosis . O Los detectives salvajes . O Ana Karenina . O El ruido y la furia . O En busca del tiempo perdido . O Scaramouche . O Cien años de soledad . O El extranjero . O la próxima de Tallón. No tengo...

La reforma de la cocina

EL FINAL del verano no es un simple momento más del año. No es un punto exiguo e insustancial en algún lugar del calendario que, por aproximación, uno sitúa en la primera o la segunda semana de septiembre o cuando desaparezca el calor. No es un hueco desnudo que uno llena a voluntad con un cambio de estación, como quien hace limpieza general o le pasa la ITV al coche. El...

'Haters gonna hate'

EL RESPETO, la comprensión y la tolerancia son conceptos sobrevalorados. Hoy en día casi nadie respeta ya a nadie, casi nadie hace esfuerzos por comprender a nadie y casi nadie es tolerante con casi nadie, y sin embargo las cosas no han cambiado mucho en los últimos tiempos. Y tampoco nos va tan mal.  El odio, por el contrario, suele ser despreciado, cuando en...

El cura de Pexeiros

A VECES CREO que Galicia forma parte de un relato fantástico. Que se trata de un mundo imaginario superpuesto al mundo real, detenido para siempre en el tiempo, regido por reglas particulares, magias imposibles y supersticiones antiguas que, sin embargo, encuentran en esta tierra cierto anclaje a la cotidianidad. Sus paisajes y sus gentes tienen algo de remoto e...

La soledad

EL TIMBRE del teléfono no suena del mismo modo de noche que de día. De día es plano, marchito, apático. Suena como ese vecino que siempre hace el mismo comentario en el ascensor. Se funde indolente con el ruido del mundo. Terminas por no prestarle atención. En mitad de la noche, sin embargo, es atroz y desproporcionado. Te arranca con violencia de tu letargo. Empieza a...
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La medida de todas las cosas

MI MADRE suele contar que, en cierta ocasión, poco antes de tener que presentarse a un examen oral frente a una profesora temible, un amigo le recomendó que rezase el padrenuestro. Entre las virtudes de aquella profesora que más atemorizaban al alumnado destacaban, por un lado, la fama de abusiva e inflexible que tenía en las pruebas escritas, y por otro, lo ininteligible...

Desde lo más hondo del calor

TODOS LOS veranos me ocurre lo mismo. En cuanto el calor lo invade todo y su viscosidad se adhiere a la piel siempre me asalta la idea de que ese aire caliente que inspiro y espiro alrededor de treinta mil veces al día ya ha sido inspirado y espirado por otras personas ese mismo día antes que yo y por otras el día anterior y la semana anterior y el año anterior y el milenio...

Casi nunca es verano

HAY UN MOMENTO del año en que apuras tu copa, desmenuzas sobre la barra algunas monedas con el índice y el pulgar, ocupas tu chaqueta, que aguardaba anémica sobre el respaldo de una silla, te despides del camarero con un último comentario sobre los posibles fichajes de tu equipo, sales a la calle y, de repente, ya no es primavera.  Te detienes en la puerta del bar...

Oposita, que algo queda

HACE ALGUNOS años me levanté una mañana cualquiera, me preparé un café espeso y somnoliento, me comí dos tostadas con margarina, mermelada y delicioso pan carbonizado, me duché, me vestí, me senté en el sofá del salón y decidí preparar una oposición.  Siempre he creído que las grandes decisiones deben tomarse así, a la ligera, sin pensarlas demasiado. Si uno le da...
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Vete a la mierda, Capote

CONOCÍ UNA vez a un hombre sumido en una profunda rutina. Un espeso manto de uniformidad en el que todos los días eran iguales al anterior y al siguiente. Su vida discurría en círculos perfectos y terribles dentro de una incesante rueda de hámster por la que veía pasar su casa, su calle y su trabajo una y otra vez, como en una noria perversa. Todos los días, que eran...
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Una noche de furia

Para un cobarde como yo, la valentía es algo que surge por acumulación. No es un acto espontáneo, como el que cabría esperar de un hombre audaz ante cualquier desafío. Todo lo contrario. Es el resultado de un largo proceso de sedimentación en el que el los arrestos, reprimidos por la prudencia, se apilan unos sobre otros en delicado equilibrio hasta que, al alcanzar un...

No te lo perdonaré jamás, David Cameron

EL VIERNES de San Juan me desperté por la mañana, a eso de las dos de la tarde, y en seguida noté que sucedía algo extraño. Miré a mi alrededor y había algo distinto. Una ligerísima anomalía casi imperceptible. Algo era diferente, pero no sabía el qué. Repasé mi cara frente al espejo con los ojos y con las yemas de los dedos. Todo estaba como lo había dejado el día...
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Dejar de fumar

SUCEDIÓ durante unas vacaciones, hace exactamente dos o tres años. Cuatro, quizá. Era verano y estábamos descansando en el chiringuito de una playa cercana a Póvoa de Varzim, en la Costa Verde de Portugal. Pocas cosas resultan tan agotadoras como dedicar todo el día a no hacer nada. Rober se acercó a la barra a por unas cervezas y, con el cambio, aprovechó y compró tabaco....

Tienes 223 WhatsApps

CUANDO LOS de mi generación éramos adolescentes y los peligros de la modernidad no acechaban tras una pantalla táctil, sino a las puertas de nuestros bloques de edificios, en calles, parques y jardines, había dos asuntos en los telediarios a los que debíamos prestar especial atención porque nos iba la vida en ello: las sectas y los juegos de rol.  Ay, los juegos de...