Xavier Castro
Xavier Castro
El Café Colonial, de Madrid. BIBLIOTECA NACIONAL DE ESPAÑA

La bohemia en sus noches de tranquila iluminación

Ramón Gómez de la Serna estaba verdaderamente encantado con la atmósfera lumínica, producida por las lámparas de gas, que reinaba en las tertulias del Café de Pombo. Tenía la impresión de que su luz era expresiva y blanda, de modo que "lo llena y lo ensalza todo". Una iluminación de sensible calidez que prorrogaba las cosas y "nimbaba de luz los objetos". Ahora bien, el...
El Café Gijón en la actualidad. RESTAURANTESCENTENARIOS.ES

Luces y sombras de la vida de café

Bajo la inspiración del modelo francés, acentuado por su presencia invasora en 1808, los modernos cafés se especializaron en la nueva y pujante bebida caliente llamada a disputarle la hegemonía al clásico chocolate español: la infusión de café. Competían con las botillerías, a las que acaban reemplazando, en la expedición de bebidas. Algunos de ellos servían, asimismo,...
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El café-teatro y la revolución popular del espectáculo

Desde hace algunos años se puso de moda en España la puesta en escena de monólogos y piezas teatrales breves, con un elenco muy reducido de actores, en algunos cafés y locales de copas. Esta modalidad de espectáculos en vivo cuenta con claros precedentes, hoy día olvidados, que tuvieron lugar en la era de los cafés históricos. Tal cosa vino aconteciendo, desde mediados del...
Antigua Café de Levante, en Madrid. CALLEJEARTEMADRID.COM

Benito Pérez Galdós y las tabernas

Ha habido siempre más tabernas que cafés, por la simple y llana razón de que abundan bastante más los clientes de aquellas, trabajadores mindundis, que los próceres adinerados que tuvieran la suerte de poder asentar sus posaderas sobre los divanes de gutapercha de los elegantes y modernos cafés
El Café Comercial. CAFECOMERCIALMADRID.COM

El Café Comercial y el efecto Lázaro

EL COMERCIAL ha sido, en cierto modo, un Café literario, un espacio de encuentro concentrado en el que ha cuajado un emporio de tertulias, compuestas sobre todo por escritores y actores en particular. Su cierre, en el año 2015, produjo notable consternación y no solo entre los amantes de los viejos cafés, que vieron hundirse uno de los últimos navíos que compusieron antaño...
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Joaquín Dicenta, el pícaro dramaturgo

El camarero Antonio admira la psicología pedestre, pero astuta, de antañona estirpe picaresca, del limpiabotas que ejerce en su establecimiento. Lo contempla mientras permanece sentado sobre la caja de madera en que guarda los enseres de su oficio. Esta expectante. Advierte que no le quita ojo a un cliente que le parece que se aburre. Una víctima propicia. El calzado de don...
Limpabotas portada

Limpiabotas con plomo en las alas

Caben pocas dudas de que eran incontables las personas que en los antiguos cafés compraban periódicos, décimos de lotería y encontraban agradable y cómodo lustrarse el calzado. En el caso de las mujeres esto no era tan corriente, ni mucho menos. Pero es que tampoco se dejaban ver tanto por los cafés. 'A tale of a shoe-shine boy' (1947), fotografía de un limpiabotas en...

El jefe no siempre tiene la razón

Por la mañana, pocas cosas había más gratas que el saludo de un camarero. En particular, si se mostraba optimista y cordial. Claro que esta buena actitud y su sonrisa, dependían en buena medida de sus condiciones de trabajo. Tenía que saber aceptar la vida como viene. Pero su buen humor y afabilidad crecían si confiaba en que se produjera alguna mejoría. Algún viso de...

Cosas de los viejos cafés

Todavía hasta hace poco tiempo era frecuente ver en las cafeterías camareros de edad provecta arrastrando los pies por el establecimiento. Esto se debía a que no tenían derecho a una pensión de jubilación por no haber sido dados de alta en la Seguridad Social por unos empresarios que santamente se ahorraban las correspondientes cotizaciones. Tampoco su magro salario les...

¡¡Camarero, camarero!!

Como bien sabrán muchos lectores, pues esto todavía ocurre en nuestros días, en ocasiones, no resultaba según parece fácil atraer la atención de los camareros, especialmente en momentos de nutrida concurrencia. No eran, entre ellos, pocos los que pertenecían a la cofradía de los evasivos, expertos en recorrer el salón con la mirada ausente, fija en el infinito, haciendo...
George Orwell

George Orwell y las propinas

Tradicionalmente, en los buenos cafés se consideraba moralmente obligatorio dejar propina. No cabe duda de que, como es natural, los camareros solían quedar muy agradecidos con los clientes que les dejaban propinas rumbosas. Hacían esto de modo especial en los locales que frecuentaban habitualmente, esperando probablemente ser atendidos con deferencia y presteza. Su...

El camarero no tiene quien le escuche

Es un hecho cierto que se ha escrito muy poco sobre el perfil social del camarero, un personaje muy presente en nuestras vidas, que ha solido saber escuchar, pero al que pocos han prestado atención, incluidos los historiadores. Su retribución ha sido siempre notoriamente escasa. En los honorarios del barman, el montante que recibía al cabo del mes representaba una parte...
Fachada del Café Gijón. DP

En el café queríamos saber cómo iba usted

En lo que se refiere a los cafés históricos, la fortuna del establecimiento estaba en relación directa con la eficiencia y amabilidad de los camareros. El personal de servicio era la pieza fundamental para el funcionamiento del establecimiento; de su presteza, buena disposición y cordialidad dependía en gran medida su éxito. Pero también resultaban relevantes estas mismas...
Sartre y Camus. DP

Sartre y Camus: el bueno, el malo... y además feo

Caben pocas dudas de que la figura de Albert Camus suscita en los tiempos que corren una extraordinaria admiración, superando por goleada a la declinante y baqueteada de Jan-Paul Sartre, quien descendió de la cumbre olímpica en que llegó a estar situado como intelectual de referencia a los más pedestres valles, sino directamente a los barrancos de la historia. Camus...
Fachada actual del Café Varela. CAFEVARELA.COM

El Varela: un café para una generación de poetas

UNO DE los cafés históricos más relevantes, conocido como el café de los poetas , fue el Varela, fundado en 1881. Estaba situado a la entrada del madrileño Barrio Latino, en la calle de Preciados, 37. Fue creado por los hermanos Edmundo y Manuel Varela, dos gallegos que hicieron una pequeña fortuna trabajando en el sector avícola, y trajeron consigo a su sobrino Silverio...
Carlos Casares. ARCHIVO

Carlos Casares y Adolfo Domínguez en las tertulias de café

Las tertulias de café fueron extraordinariamente importantes para la formación intelectual, especialmente de los jóvenes, que tenían ocasión de escuchar a los maestros que más admiraban, de los que obtenían no solamente conocimientos sino también orientaciones valiosas y, en ocasiones, provechosos contactos con el mundo de la prensa y de las editoriales. Esto era posible...
Mujer sentada al piano. ARQUIVO DIXITAL DE GALICIA

Música y condición femenina en los salones elegantes y cafés

En la centuria de romanticismo, en los palacios y salones de la sociedad elegante proliferaban las recepciones, cotillones, conciertos, veladas literarias o artísticas y esplendorosos bailes. En estos ambientes primaba el italianismo filarmónico y la galofilia cultural, con poco espacio para el gusto por lo propio, manifestado en aires nacionales interpretados al piano o en...
Las modernas. DP

Las 'sinsombrero' a la conquista del espacio urbano

ES BIEN sabido que los cafés constituyen un refugio en medio del agitado y bullanguero tráfago de las ciudades. Esto lo percibimos todos, en especial cuando viajamos a otras ciudades. Pero las mujeres han visto vedada o muy dificultada y condicionada esta posibilidad a lo largo de la historia contemporánea. El acceso a los locales en los que se servía café representó un...
El Café Gijón, en Madrid. EUROPA PRESS

Maruja Mallo y "las modernas" en los cafés históricos

Las mujeres han tenido a lo largo de la historia grandes restricciones para poder estar presentes en los espacios públicos. En los cafés históricos tardaron bastante tiempo en ser aceptadas. Cuando "las modernas" comenzaron su heterodoxa incursión en los cafés, algunos propietarios avispados detectaron el negocio que representaban las nuevas clientas y crearon salones...
Tertulia en el Café Gijón, con la presencia de Torrente Ballester (segundo por la izquierda), entre otros y otras. DP

Mujeres con tacones, pero pisando fuerte

Bonet Correa menciona en su historia de los cafés un sainete gaditano. Una de sus escenas transcurre en un local al que entran dos majas a tomar café. Como estaba prohibida la presencia de mujeres en tales establecimientos se arma un pequeño alboroto y acude un guardia que multa al cafetero por haberlas dejado entrar. Algunos años después, en 1814, en La Cruz de Malta, uno...
Carlos Casares. ARCHIVO.

Carlos Casares, la censura y el arte de la conversación

EN TIEMPOS del franquismo, la vida de los escritores y sus editores no fue nada fácil, en particular a causa de la obligación impuesta por el régimen de tener que someter su trabajo a la censura oficial. En las primeras décadas, las obras tenían que pasar por las horcas caudinas con carácter previo, en tanto que, a partir de la sibilina ley de prensa impuesta por Fraga, en...

La costumbre de vivir y también de beber

En la Barcelona que conoció José Manuel Caballero Bonald se estaba incubando un cierto estilo de vida literaria y noctívaga. Tuvo ocasión de asistir a los prolegómenos de la gauche divine , que se estaba fraguando. Una especie de tendencia sociocultural que le pareció "a veces divertida y casi siempre un poco engolada, como a caballo entre un engreimiento algo enfadoso y...
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El whisky con que brindaba Victoria Kent

Son muchos los artistas que han sido devotos del alcohol. Luis Buñuel formaba parte de la cofradía de santos bebedores laicos que se apoyaban en el tabaco y el alcohol para llevar a buen puerto la nave de sus escritos y otras labores de creación, que solían ser guiones en el caso del realizador aragonés. Existe una referencia al modo en que Buñuel trabajaba con Salvador...

Antonio Machado: el vino, los días azules y el sol de la infancia

Hay un cierto número de artistas que se han servido de las drogas o del alcohol para espolear su imaginación creativa. En el caso de los escritores, los más prudentes admiten que el alcohol puede ayudar al desbloqueo de la inspiración o incluso a su fomento, pero es preciso después corregir el texto en estado de impecable sobriedad. Creo que este era, por vía de ejemplo, el...
Truman Capote. EFE

Truman Capote y el poeta suicida vigués

Venecia, la luminosa ciudad del arte, conoce también las emanaciones de los miasmas mórbidos que desprende la ciénaga de su laguna. Hay en ella más pulsión de muerte que la peste que se ensañó con el célebre personaje, el escritor Gustav von Aschenbach, inmortalizado primero por Thomas Mann y después por Visconti. Truman Capote trabó conocimiento con la parca en la...

Los excelentísimos borrachos y la ginebra para volar

Recientemente, Carlos Janín ha publicado un ensayo en forma de diccionario que lleva por título: Excelentísimos borrachos. Una obra seria y bien documentada, recomendada por Savater, un gran lector, por cierto, que hace bueno el melancólico dicho (aplicable a una amplia nómina de nuestros intelectuales) que colma de dicha a los conservadores, y que es ésta: Quien a los...