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Todo lo que hay que saber sobre el coronavirus

Redacción | 25 de febrero de 2020

El Covid-19. EP
El Covid-19. EP
Causas, mortalidad, síntomas y medidas de prevención sobre el Covid-19

El coronavirus conocido como Covid-19, cuyos primeros casos se detectaron en diciembre en un mercado de marisco y pescado de la ciudad china de Wuhan, está en boca de todos. Pero, ¿qué es realmente lo que hay que saber de esta nueva amenaza mundial?

¿Qué grado de mortalidad tiene el coronavirus?

Según los datos actuales, la mortalidad se sitúa en aproximadamente el 2%, pero habrá que hacer un seguimiento diario para ver cómo evolucionan los casos.

El coronavirus ha superado ampliamente en número de muertos a los causados a nivel mundial por el SARS (Síndrome Respiratorio Agudo y Grave): más de 2.600 fallecidos por las 774 vidas que sesgó el SARS en todo el planeta en 2003, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). El MERS, todavía activo pero geográficamente contenido en la península arábiga, ha infectado a cerca de 2.500 personas con más de 850 casos fatales y una mortalidad del 35%.

¿Cómo se propaga?

Los coronavirus son virus de transmisión aérea pero también se pueden transmitir por objetos o sustancias recientemente contaminadas, como ocurre con el virus de la gripe, y por contacto humano. Aunque todavía se desconocen muchos detalles del coronarivus, la OMS asegura que "lo más probable es que una fuente animal sea la fuente primaria de este brote de nuevo coronavirus".

¿Cómo se previene?

Entre los consejos divulgados por las autoridades sanitarias están el uso de mascarillas, usar pañuelos para cubrirse la nariz y la boca cuando se tose o se estornuda, evitar el contacto con animales o usar protección para ello, lavarse las manos de manera frecuente, evitar mercados y aglomeraciones, además de acudir al médico tan pronto como se identifiquen los síntomas.

Asimismo, las autoridades chinas han pedido a la población que se tomen medidas de protección para el contacto con animales y se cocinen convenientemente todos los alimentos de origen animal.

¿Cuáles son sus síntomas?

Los síntomas descritos para la neumonía de Wuhan provocada por el nuevo coronavirus son fiebre y fatiga, acompañados de tos seca y, en muchos casos, de disnea (dificultad para respirar).

¿Qué medidas se están tomando?

En Wuhan, punto de partida del brote, se han designado una serie de hospitales y clínicas que tratarán específicamente a los pacientes con los síntomas descritos. Además, la ciudad ha cerrado los mercados sospechosos de tener relación con el brote, ha incrementado el control a los animales y todos los transportes se han clausurado para evitar la extensión del virus. Del mismo modo las autoridades chinas han decidido suspender todo el transporte y ha pedido a los ciudadanos que no salgan sin "razones especiales".

Varios aeropuertos de Australia, Estados Unidos y varios países asiáticos como Tailandia han comenzado a realizar controles médicos -por lo general, una rápida medición de la temperatura corporal en búsqueda de posible fiebre- a los pasajeros procedentes de China. Otros aeropuertos de gran tráfico internacional, como Hong Kong, Doha (Qatar) o Heathrow (Reino Unido), también reforzarán los controles médicos para evitar la propagación del coronavirus y los brotes en Italia han provocado controles en sus aeropuertos.

Para el epidemiólogo jefe del Centro de Prevención y Control de Enfermedades de China, Zeng Guang, la emergencia constante de nuevos casos indica que la situación está en fase inicial, y cree que "el brote del nuevo coronavirus se puede revertir si se toman medidas ahora".

¿Por qué países se ha ido propagando además de China?

Fuera de China, se han registrado más de 2.500 casos gran parte de ellos en Asia. Hasta el momento, en España se han detectado tres casos: el de un turista alemán en La Gomera; el de un británico que se encontraba aislado junto a otros tres miembros de su familia en el Hospital Universitario Son Espases de Palma de Mallorca. Casos que han resultado finalmente negativos y el más reciente de un turista italiano en Canarias.

Fuera de China, destaca la grave situación de Corea del Sur, que ya ha afectado a más de 800 personas en el país asiático y ha provocado ocho muertes. También es especialmente preocupante la situación en el Irán y el norte de Italia, donde el número de casos y de muertos se han disparado.

¿Cuál es la postura de las autoridades sanitarias internacionales?

La OMS, que pide prepararse para una pandemia, ha declarado la emergencia sanitaria internacional. La medida prevé un aumento de la coordinación entre todas las redes sanitarias nacionales en el mundo con el fin de tomar mayores medidas de prevención y homogeneizar programas de tratamiento, cuarentena y concienciación. El Ministerio de Asuntos Exteriores español recomienda viajar con precaución por China y abstenerse de hacerlo por todas las zonas afectadas.

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